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好きな曲はWTWT、PJ、天手力男とかなんですが、これって珍しいんかな

基本、宇宙や天文学に興味のない自分ではありますが

地球から遠く離れた小惑星イトカワに着陸、そのサンプルを収集して地球に持ち帰るという「はやぶさ」プロジェクト。ニュースでちょくちょくその内容を報じられたりとかしていたのでまったく知らなかったわけではないんですが、いや、嘘、知った気でいただけでした。知っていたのはこのプロジェクトの概要とそこで起こったトラブルの内容くらいのもの。ネットでこのプロジェクトの詳細とあらゆる困難をくぐり抜けてきた経緯を知って、その努力が今結実しようとしていることにおおいに感動した次第でありまして。

地球からイトカワまでの距離は3億km。今週のダイヤモンド誌によると、地球をソフトボールの大きさとして1.7km先(だったっけ?)の粉粒に辿りつかせるようなものなんだとか。あとこれはソースが明らかではないですが、はやぶさを原子レベルの大きさとしたとき25m先のDNAにタッチして、スギ花粉にリターンさせるとか、もうなんか例えが実感できなさすぎてワケわかんねえ。

そしてこのプロジェクトはアポロ計画に匹敵する大偉業であるとのこと。宇宙探査プロジェクトは基本的に「行ったきり」だけど、はやぶさプロジェクトは往復飛行を実現。地球外の天体に着陸して地球に帰ってくるのは1972年のアポロ17号以来。本当にとんでもないことらしい。

と、ここでどんなに天文・科学ド素人の自分が頑張ってみたところで、このプロジェクトの内容を説明しきれるワケもなく、そんな時にはウィキペディア先生の力を借りるのが一番ですね。興味のある方はゼヒ。→「はやぶさ(探査機)」

あとは宇宙航空研究機構(JAXA)のHPもなかなかすごい。図形、そして奇怪な数字と記号の羅列から、ほぼリアルタイムでプロジェクトの進捗状況を報告するツイッター、このプロジェクトのことについて子供にもわかりやすいように書かれた「はやぶさ君の冒険日誌」などなど至れり尽くせり。宇宙・天文ファンにはたまらないでしょうね。

帰還日は6月13日の日曜日。こりゃあPCの前で正座してJAXAのHPをリロード連発、その状況を張り付いて見るようだなと思っていたら、なんとJAXA相模原キャンパスでパブリックビューイングが行われるとのこと。

「来場者多数の場合は、来場者数を制限させていただく場合があります」と書いてあったので、ちょっと気になってJAXAに問い合わせてみました。

「今度の日曜日に行われるパブリックビューイングのことについてお伺いしたいのですが」
「はい」
「PVが行われる場所の定員というか、どれくらいの人が入れるんですか?」
「80人から100人くらいですね」
「どうでしょう?結構混みますかねえ?」
「いやあ、どれくらいの人が来られるのかまったく予想がつかないもので・・・ただ最近盛り上がっていただいているみたいで」
「ネットとかで今凄いですもんねえ。ところで整理券などは配られたりするんでしょうか?」
「今のところ考えてないです」
「そうすると、見たい人は事前にそこに行って、並んで待つと・・・」
「あとは場所を違うところにするとか・・・」
「そこではモニターのようなものが用意されて、管制室の様子が映されるという感じでしょうか?」
「管制室の様子だけだと音がありませんので、宇宙教育テレビを放送して、同時に管制室の様子を映すという形になります」
「PVの終了時間はだいたい23時前後くらいまでですか?」
「そうですね、はやぶさの交信が終わるのが23時くらいなので」
「カプセルの収集の時刻というのは?」
「それよりも後になりますね」
「カプセルが地表に着くのはどれくらいになるのでしょうか?」
「23時よりも少しあとくらいですね」
「わかりました。えー、PVの定員が80人から100人くらいで、集まった人数次第でもしかすると場所が変わるかもしれないし、お断りするということになるかもしれない、と」
「はい」

JAXAの担当の方、お忙しいところを申し訳ありませんでした。はやぶさの交信終了を見届ける、つまりボロボロになりながら、7年間宇宙を飛び続けてきたはやぶさの最期を看取るということになるワケで、なんとも切ないというか。そしてPVですが、んー混むかなあ、混むだろうなあ。でもこれって人類史に残る歴史的な快挙ですからね。まったくの門外漢ではありますが、ゼヒともその感動を分かち合わせてもらいたいと考えております。

06/10/2010 02:22 COMMENT(0)TRACKBACK(0)top↑


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